Skip to content
Traditional Vs. Modern Self Defense Ammo

Traditional Vs. Modern Self Defense Ammo

"The Best Self Defense Ammo" is probably one of the most discussed/hotly debated topics in the firearms world.  There are innumerable anecdotes in forums concerning why John/Jane Doe only trusts his/her life with "Rem-horn-chester Hollow Talon Full Metal Point Ammo."  For many years this discussion generally consisted of which manufacturer made the best hollow points in which caliber.  In recent years, however, the self defense market has been flooded with alternative bullet shapes, traveling at a variety of speeds, composed of non-traditional materials that are designed to perform in a variety of ways upon impact.  So, in an effort to throw our two-cents into the conversation (and hopefully provide some useful insight) below is a brief comparison of some of the most popular traditional self defense rounds with their modern counterparts.  All of these rounds are available in various calibers.  


Hornady Critical Defense .380                                                                   Lehigh Defense Xtreme Penetrator .380


Bullet Weight: 90 gr.                                                                                                             Bullet Weight: 90 gr.

Muzzle Velocity: 1000 fps.                                                                                             Muzzle Velocity: 860 fps.

Muzzle Energy: 200 ft. lbs.                                                                                          Muzzle Energy: 148 ft. lbs.

Penetration: 10.25 in.                                                                                                               Penetration: 17 in.

Maximum Bullet Diameter: .478 in.                                                                Maximum Bullet Diameter: .355 in.


Speer Gold Dot 9mm +P                                                                                            PolyCase Inceptor ARX 9mm


Bullet Weight: 124 gr.                                                                                                           Bullet Weight: 74 gr.

Muzzle Velocity: 1220 fps.                                                                                           Muzzle Velocity: 1550 fps.

Muzzle Energy: 410 ft. lbs.                                                                                          Muzzle Energy: 395 ft. lbs.

Penetration: 13 in.                                                                                                                 Penetration: 14.5 in.

Maximum Bullet Diameter:  .610 in.                                                               Maximum Bullet Diameter: .355 in.


Remington Golden Saber .40 S&W                                                                             G2 Research R.I.P. .40 S&W


Bullet Weight: 165 gr.                                                                                                         Bullet Weight: 115 gr.

Muzzle Velocity: 1150 fps.                                                                                           Muzzle Velocity: 1080 fps.

Muzzle Energy: 485 ft. lbs.                                                                                          Muzzle Energy: 298 ft. lbs.

Penetration: 13.2 in.                                                                                                              Penetration: 13.5 in.

Maximum Bullet Diameter:  .625 in.                                            Maximum Bullet Diameter: .400 in +Fragments


Federal HST .45 ACP                                                                                                             OATH Tango .45 ACP


Bullet Weight: 230 gr.                                                                                                         Bullet Weight: 163 gr.

Muzzle Velocity: 890 fps.                                                                                             Muzzle Velocity: 1100 fps.

Muzzle Energy: 404 ft. lbs.                                                                                          Muzzle Energy: 438 ft. lbs.

Penetration: 13.5 in.                                                                                            Penetration (Main Body): 9.5 in.

Maximum Bullet Diameter: .890 in.                                                              Maximum Bullet Diameter: 1.160 in.




Previous article TFB Gorilla Silverback .45 ACP Ammo Review